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イギリスで見た超高齢社会への取り組み…日本との違いは?

画像:後藤克幸

急速に進む“超高齢社会”は日本だけの問題ではありません。

イギリスも日本とたいへんよく似た状況の中、お年寄りの健康を支えるさまざまな取り組みが進められています。

日本と共通する悩みもあれば、日本とは違った取り組みもありました。

最新事情の報告です。

 

■イギリスの医療現場を取材、今なぜ?

画像:後藤克幸

65歳以上のお年寄りの人口に占める割合が、今後急速に増加。住み慣れた地域で楽しく過ごせる地域医療の仕組みづくりが重要課題に……これは、日本もイギリスも共によく似た状況に直面しています。

また、医療制度の面でも、民間保険で格差社会が深刻なアメリカとは違って、イギリスの医療は、NHS(ナショナル・ヘルス・サービス)という国の機関が運営しています。

国民皆保険で国の税金も投入されている日本の医療とよく似ています。日本の医療の今後を考える上で、共通課題が多く参考になることも多いのです。

 

■どんな所に行ったの?

画像:後藤克幸

10月の上旬、私は、イギリス北部のアバディーン市という街を訪問しました。北海油田の基地として知られる街です。人口23万人。

今回、認知症のお年寄りの支援センターなどを訪問したほか、介護のさまざまなプログラムを提供するケア施設のリーダーとの情報交換にも参加しました。

 

■「病院」中心の医療から、「地域」中心の医療へ…

画像:後藤克幸

従来の医療は、病気になったりケガをしたりして“患者”になって初めて“病院”に行く医療でした。

しかし、超高齢社会の医療は、年をとっても“住み慣れた地域”で健やかな暮らしを続けたいと願う人たちを支える医療がとても重要になってきます。

具体的には、病気の予防や生活習慣の改善が重要な医療分野になります。病気やケガをした“患者”だけでなく“健康人”も医療の重要な参加者というわけです。

 

■そうした課題に、イギリスでの取り組みは?

画像:後藤克幸

イギリスでは、身近な街の中の薬局で、さまざまな医療サービスが受けられる仕組みになっています。

写真は、アバディーン市のショッピングモールの中にある薬局ですが、その看板を見ると例えば、NHS(ナショナル・ヘルスサービス)が推奨している禁煙外来の指導が受けられます。

また、生活習慣病の代表格である“糖尿病”の自己管理を支援するサービスなども提供されています。

日本では、禁煙外来も糖尿病の指導も病院で行なわれますが、イギリスでは、地域にある薬屋さんがクリニックに近い機能と権限を持って市民の健康を見守る……“病院”中心から“地域”中心の医療へ……という新しい医療のカタチが作られていました。

 

■「認知症」対策も日英共通の重要課題!

画像:後藤克幸

認知症のお年寄りを支援する施設を訪問しました。認知症のお年寄りが通ってきて、さまざまなイベントプログラムに参加する……日本のデイサービスセンターのようなところです。

そこで驚いたのは、プログラムの多様さでした。日本のデイサービスでは、“手芸”や“合唱”など女性向きのプログラムが多いため、男性のお年寄りは参加したがらない人が多い……というのが課題になっています。

ところが、イギリスの施設では、女性も男性も共に楽しめようにさまざまに工夫を凝らしたイベントプログラムが、毎日たくさん用意されていました。

とくに興味深かったのは『サッカーの思い出を語ろう!』というプログラムで、往年のサッカー選手やサッカーチームの活躍について語り合おう……というものです。このプログラムは男性に大人気で、男性のお年寄りたちは、これを楽しみに嬉々として施設に通ってくるそうです。

日本なら“相撲”や“野球”をテーマに、こうした男性向けのプログラムを作ったら良いのでは……と思いました。男性も楽しくデイケアに集まってくれるようになることが期待できそうです。

 

■イギリスでは、独自の財源確保への努力も…

画像:後藤克幸

もうひとつ、日本も参考になると思ったことがありました。

訪問した認知症の支援施設では、アバディーンの街の中に“チャリティーショップ”を何カ所も開設していて、さまざまなグッズを売ったり、チャリティーイベントを開催したりして、市民から寄付金を集める努力をしています。

この認知症施設では、建物の提供と数名の正規職員の雇用は公的資金から支出されていますが、日常の運営費のほとんどは、市民や地元企業からの寄付で賄われています。ボランティアの人たちも多数参加していました。

こうした独自の財源確保のための努力は、日本の介護施設にとっても大いに参考になるのではないでしょうか?

 

介護保険や税金などの公的財源だけに頼りすぎていては、できることが限られてしまいます。

お年寄りたちのために、工夫を凝らした多様なサービスを提供するためには、地域の人たちに対してもっと情報発信をして、応援してくれるサポーターを増やす取り組みが、日本でもこれからどんどん盛んになっていくと良いですね。

 

後藤克幸(ごとうかつゆき)・・・CBCテレビ イッポウ金曜論説室 解説委員

 

【画像】

※ 後藤克幸

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